Adestramento Inteligente, vale a pena investir seu tempo nisso.

Já escrevi aqui no Blog um pouco sobre como foi o início do convívio com meus cães e também como é a personalidade de cada um deles. E uma característica que eles têm em comum é a inteligência! Cada qual à sua maneira, mas são realmente muito inteligentes.

Por isso mesmo, ensinar algumas coisas básicas, mas muito importantes para um bom convívio ao longo do tempo, foi relativamente fácil. É claro que isso pode variar entre as diversas raças existentes. O Golden Retriever está classificado como o quarto cão mais inteligente e isso influencia diretamente na facilidade que a raça possui para aprender. Baseado na minha experiência prática e em informações que pesquisei ao longo desses anos, deixo aqui algumas dicas para quem quer ensinar aos seus cães algumas regras e comandos básicos.

1 – Paciência

Paciência é a chave para tudo, inclusive para se adestrar um cão. Não adianta gritar, bater ou ensinar algo apenas uma única vez. Os cães aprendem por repetição e portanto você terá que repetir o que deseja ensinar algumas vezes até que ele entenda o objetivo daquilo tudo. Além disso, são como crianças, que testam nosso limite e por isso seja persistente até que ele entenda que quem manda no pedaço é você. Já ouviu falar em “macho alfa”?! Pois é, isso é essencial se você quiser ser respeitado na “matilha”.

2 – Reforçamento Positivo

Pegando uma pequena carona na psicologia, um reforço pode ser qualquer evento que aumente a freqüência de uma reação precedente (Myers, 1999). Desta forma, o reforço pode abranger uma série de ações, como um elogio ou uma salva de palmas, por exemplo. Ou ser permitido a uma pessoa ter um momento de folga após a execução de uma tarefa maçante. Entretanto, existem dois tipos básicos de reforço, o positivo e o negativo. Agora que já temos uma idéia do que isso significa, podemos usá-lo a nosso favor para ensinar o que queremos aos nossos cães. Ou seja, toda vez que ele fizer algo da forma como você ordenou, faça festa, carinhos, elogie ou até mesmo dê um petisco (esses biscoitinhos para cães funcionam muito bem). Da mesma forma, quando não obedecer ou fizer algo errado, mostre a sua insatisfação ignorando-o por alguns minutos. Aqui vem algo muito importante: nunca bata, grite ou maltrate o seu cão (ou qualquer animal). Os resultados disso são sempre negativos, como por exemplo, desevolver uma agressividade no cão ou associar a presença do dono (agressor) a coisas desagradáveis.  Seguindo a idéia do reforçamento positivo, você começará a associar as ações corretas a coisas boas. Como o cão quer sempre agradar o seu dono e, claro, ser agradado também, ele passará a evitar as ações erradas.

3 – O que fazer e o que não fazer

  • Não use a palavra “não” a toda hora.
  • Evite dar “bronca” nos momentos em que o cão tiver dificuldades em relacioná-la ao comportamento errado que se quer coibir. Sem a certeza do motivo, o cão irá apenas se acostumar à “bronca”.
  • Muitas vezes, ao fazer algo errado, o cão está apenas querendo chamar a atenção. Cair nessa “armadilha” (por exemplo, correr atrás do animal para retirar um retirar um objeto de sua boca) reforçará esse comportamento.
  • Usar violência física como punição é um erro grave que levará o cão a desenvolver distúrbios comportamentais, como medo excessivo e/ou agressividade. Além disso, depois de estabelecida essa prática, tornam-se remotas as possibilidades de reversões futuras no quadro comportamental.
  • Se, no entanto, a punição for inevitável, é imprescindível escolher o momento exato em que deve ocorrer. A melhor ocasião será durante a “intenção”, antes de o comportamento errado acontecer; ou ainda quando o comportamento errado está acontecendo, sendo ideal torná-lo desagradável ou sem graça. Depois de o comportamento errado ter terminado, a punição fica sem sentido. A melhor estratégia será então tentar provocar a mesma situação novamente para, aí sim, aplicar a punição.
  • É importante integrar os comandos no convívio com o seu cão e exercitá-los ao longo do dia. Por exemplo, sempre que você for fazer carinho, peça para ele sentar, deitar, dar a pata etc. Se você reservar apenas 20 minutos do dia para praticar o adestramento, seu cão pode aprender a obedecer somente durante esse tempo.
  • Elogie seu cão.
  • Pense no petisco como algo além de um alimento. Assim como o brinquedo, a comida ou o passeio, o petisco é um prêmio por ele ter sido obediente. Elogie o cão ao dar o petisco e ao ato dele comer. Com o tempo ele saberá que receber o petisco marca uma aprovação de seus donos e assim a recompensa terá um valor cada vez maior.
  • Mantenha recompensas em locais estratégicos.
  • Petiscos e brinquedos devem estar sempre por perto, espalhados pela casa. Se você deixar essas recompensas apenas na área de serviço, por exemplo, o cão pode responder super bem nesse local e ignorar os comandos no restante da casa.
  • Mostre que você é o líder: Pode parecer estranho, mas o cão nos considera membro de sua matilha. Por isso, para ganhar respeito e confiança dele é fundamental que você assuma a liderança.
  • Procure andar sempre à frente do seu cachorro. Se você perceber que ele se adianta, mude de direção até que ele perceba que deve prestar atenção em você.
  • Seja sempre o primeiro a entrar em casa ou passar por portas e portões.
  • Se ele pedir algo (como comida, petisco, passeio) sempre peça para ele executar algum comando antes. Assim ficará claro que é ele que está obedecendo, e não você.
  • Não seja violento com ele. Os cães costumam imitar os seus líderes, portanto ele pode passar a usar a violência com você quando quiser reafirmar sua posição.

4 – Comandos Básicos

Senta

Coloque a mão com a recompensa (pode ser um biscoito, por exemplo) à frente e acima do focinho do cão e faça um movimento em direção à traseira. Ele terá de olhar muito para cima para ver a recompensa e acabará sentando para conseguir uma posição melhor. Nesse momento, clique e dê a recompensa a ele. Gradualmente, distancie o clicar do momento em que o cachorro sentou, mas exija que ele continue na mesma posição.

Deita

Antes de ensinar esse comando, é melhor que ele já tenha aprendido a sentar. Com o cão na posição sentada, faça com que ele siga sua mão com o focinho em direção ao chão. Se ele levantar a traseira do chão faça com que volte à posição sentada e então comece novamente. Senão, clique quando ele encostar os cotovelos no chão. Com alguns cães é necessário que se recompense algumas vezes apenas por ele ter abaixado um pouco, antes mesmo de conseguir fazer o movimento completo.

Fica

Ensinar o cão a ficar exige um pouco mais de tempo e paciência porque ele gosta de se movimentar e ficar próximo do dono. Para começar a praticar esse comando, coloque o cão na posição desejada (sentado ou deitado, de preferência) e comece a distanciar gradualmente o clique do momento em que ele sentou ou deitou. Com a mão espalmada faça o sinal enquanto repete a palavra “fica”. No começo, clique por alguns segundos parado. Gradualmente aumente o tempo e mude o seu posicionamento em relação ao cão. Inicialmente procure voltar para perto do animal antes de clicar, pois muitos cães ficam muito ansiosos para correr em direção ao dono.

Vem

O comando “vem” é extremamente importante pois é muito utilizado no dia-a-dia. Apesar de fácil de ser ensinado, a maioria das pessoas acaba utilizando esse comando em momentos errados. Falar “vem” para dar uma bronca ou para prender faz com que seu cão prefira se esconder ou correr quando ouve essa palavra. Se você costuma usar “vem” para dar broncas, procure escolher outra palavra como comando. Pode ser “aqui” ou mesmo o nome dele. Para ensinar esse comando, diga “vem” e em seguida mostre um petisco ou brinquedo. Logo que ele chegar até você, clique e dê a recompensa. Vá fazendo isso em diversas situações e quando ele estiver vindo prontamente, passe a mostrar a recompensa somente depois de clicar. O sinal para esse comando pode ser bater as duas mãos nas suas pernas ou levantar um braço e abaixá-lo apontando para o chão.

Essas são as principais informações para que você comece o adestramento do seu cão. Mesmo que no início pareça não surtir efeito e ele continue fazendo algo que você não queira, não desista. Como disse lá no início, paciência é a chave para o sucesso e rapidamente você estará colhendo os frutos disso. Agindo dessa forma, o relacionamento e o convívio com seu cão será sempre mais saudável.

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